Compendio de Historia Sagrada. Curso 2016-17. Clases de Religión. Lección tercera. Caín y Abel. Los Patriarcas

Lección tercera

Caín y Abel. Los Patriarcas

¿Quiénes fueron los primeros hijos de Adán y Eva? Después de la expulsión de nuestros primeros padres de Paraíso nacieron los primeros hijos de Adán y Eva, Caín y Abel.

Adán conoció a Eva, su mujer, que concibió y dio a luz a Caín. Y dijo: “He adquirido un varón gracias al Señor”. Después dio a luz a su hermano Abel. Abel fue pastor de ganado menor, y Caín, labrador (Gn 4, 1-2).

¿Por qué se dice que Adán conoció a su mujer, si ya antes había estado con ella en el Paraíso? En el lenguaje bíblico, para designar la unión sexual del hombre y la mujer, se emplea el término “conocer”, indicándose así la profundidad humana de dicha relación, que, dándose a través del cuerpo, se sitúa al mismo tiempo en el ámbito de la inteligencia y de la voluntad.

¿Qué se propone el autor sagrado al narrar la descendencia de Adán y Eva, y el fratricidio de Caín? La Biblia enseña en el capítulo cuarto del Génesis cómo se transmitió la vida humana a partir de los primeros padres, y cómo, al mismo tiempo, la vida del hombre sobre la tierra sigue marcada por el mal y el pecado. El hombre se convirtió en el enemigo de sus semejantes (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 2.259). Esto se ve claramente en el relato de muerte de Abel a manos de su hermano Caín. El episodio del fratricidio, recogido por antiguas tradiciones, muestra cómo ya desde el comienzo de la humanidad el mal fue avanzando con la violencia y la injusticia.

¿Qué sacrificios ofrecían Caín y Abel a Dios? Los dos hermanos ofrecían sacrificios a Dios. El Señor veía con agrado el sacrificio de Abel, porque éste le ofrecía lo mejor de su ganado. Sin embargo, Dios apartaba su mirada de las ofrendas de Caín, ya que su corazón era malo, y no ofrecía lo mejores frutos de la tierra. Por esto Caín se irritó en gran manera y andaba cabizbajo. Entonces dijo el Señor a Caín: “Por qué estás irritado? ¿Por qué andas cabizbajo? ¿No llevarías el rostro alto si obraras bien? Pero si no obras bien, el pecado acecha a la puerta; no obstante, tú podrás dominarlo (Gn 4, 5-7).

¿Qué pecado horrible cometió Caín? A tal extremo llegó la irritación de Caín por esa postergación que, llevando a su hermano a un sitio extraño, se alzó contra Abel, y lo mató. Cometido el fratricidio, quiso huir y ahogar los remordimientos de su conciencia.

¿De quiénes son prototipos Caín y Abel? Caín es el prototipo del hombre perverso y homicida; Abel, el del hombre justo que sufre sin culpa la muerte violenta. De ahí que a Abel se le haya considerado como figura de Jesucristo, cuya sangre derramada en la cruz interpela a los hombres con más fuerza aún que la de Abel: Vosotros en cambio os habéis acercado a Jesús, mediador de la Nueva Alianza, y a la sangre derramada, que habla mejor que la de Abel (Hb 12, 24). Caín, en cambio, es tipo de todo hombre que odia a su prójimo, pues el odio supone el deseo de que el otro no exista.

¿Cuál fue el castigo que recibió Caín por su crimen? El Señor dijo a Caín: “¿Dónde está tu hermano Abel?” Él respondió: “No lo sé. ¿Acaso soy el guardián de mi hermano?” El Señor le dijo: “¿Qué has hecho? La voz de la sangre de tu hermano clama hacia mí desde la tierra. Ahora, maldito seas, márchate de esta tierra que ha abierto su boca para recibir la sangre que has derramado de tu hermano. Aunque la trabajes, no volverá a darte su fruto; vivirás errante y vagabundo por la tierra (Gn 4, 9- 12).

La enseñanza que encierran estas palabras es bien clara: la muerte por violencia de cualquier persona inocente es como un grito que está pidiendo justicia, y ante el que Dios no permanece indiferente. La vida humana es sagrada porque desde su inicio es fruto de la acción creadora de Dios y permanece siempre en una especial relación con el Creador, su único fin. Sólo Dios es Señor de la vida desde su comienzo hasta su término; nadie, en ninguna circunstancia, puede atribuirse el derecho de matar de modo directo a un ser humano inocente (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 2.258). El remordimiento por haber dado muerte a su hermano siempre acompañó a Caín.

¿Cuál fue la descendencia de Caín? Caín, desesperado, se alejó de la presencia del Señor, yéndose a vivir al oriente del Edén. Allí fundó la población más antigua del mundo, llamándola Henoquía, derivado de Henoc, que era su hijo primogénito. Los descendientes de Caín fueron muy numerosos, pero la maldición de Dios pesaba siempre sobre ellos, y sólo se distinguieron por sus crímenes e impiedad. Entre los descendientes de Caín está Lamec. Éste tomó dos esposas, dando origen a la poligamia. Además se extralimitó en la venganza. Lamec dijo a sus mujeres: “Adá y Silá, oíd mi voz; mujeres de Lamec, escuchad mi palabra. Maté a un hombre porque me hizo una herida, y a un muchacho porque me dio un golpe. Caín será vengado siete veces, pero Lamec, lo será setenta y siete (Gn 4, 23-24).

¿Tuvieron más hijos Adán y Eva? Sí. Después de la muerte de Abel, Adán conoció de nuevo a su mujer, y ella dio a luz un hijo al que puso por nombre Set, pues se dijo: “Dios me ha concedido otro descendiente en lugar de Abel, ya qué lo mató Caín” (Gn. 4, 25). Set se mostró fiel a Dios, obediente y cariñoso con sus padres. Los descendientes de Set conservaron la misma fidelidad, y por ello fueron llamados hijos de Dios, mientras que los de Caín, que eran malos, recibieron el nombre de hijos de los hombres.

Entre los descendientes de Set están: Henoc, que fue trasladado al cielo sin morir, a la edad de trescientos sesenta y cinco años; Matusalén, que vivió novecientos sesenta y nueve años; y Noé, que fue salvado del diluvio, murió a los novecientos cincuenta años. Estos son los más notables entre los primeros patriarcas.

Adán vivió después de haber engendrado a Set ochocientos años, y engendró hijos e hijas. El total de la vida de Adán fue de novecientos treinta años. Luego murió (Gn 5, 4-5).

¿Cómo es posible que los primeros patriarcas vivieran tantos años? Los años de vida de los patriarcas tienen un valor simbólico, no matemático. Se observa que en el conjunto de la lista de los patriarcas la vida del hombre va descendiendo a medida que la humanidad se aleja del momento original de la vida, es decir de Dios, y va degenerando con la presencia del mal. Además por la longevidad de los patriarcas se pudo conservar más fácilmente entre los hombres las verdades reveladas por Dios al principio del mundo.

¿Quiénes eran los patriarcas? Patriarca quiere decir cabeza de familia, pero especialmente se designa con este nombre a los que lo fueron entre los descendientes de Set, que vivieron desde Adán hasta Moisés.

Los patriarcas eran pastores, y los ganados constituían toda su riqueza. Vivían en tiendas de campaña, cambiaban con frecuencia de lugar según lo exigía la necesidad o conveniencia de los ganados. El patriarca era considerado entre los suyos como el rey, y ejercía las funciones de juez y de sacerdote, siendo respetado y obedecido por numerosas generaciones.

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