San Ambrosio y el emperador Teodosio

En tiempo del emperador Teodosio -gran campeón de la Iglesia, tanto contra losa arrianos, como contra los paganos- hubo serios desórdenes y rebeliones en Tesalónica en el año 390. Se llegó incluso al asesinato de algunos oficiales del Imperio. El emperador, mal aconsejado por los que le rodeaban, se vengó de la ciudad en forma tal que llenó de horror al mundo entero. Se proclamaron juegos públicos en la ciudad de Tesalónica y se llenó el anfiteatro. Los soldados del Imperio comenzaron la matanza, contra el pueblo desarmado, después de haberlo rodeado de manera que fuese imposible la evasión del gran local público. Unas siete mil personas fueron las víctimas de tan inhumana represalia. Por este tiempo Teodosio reunió su corte en la capital del Imperio, Milán, cuyo obispo, san Ambrosio, era muy amigo del emperador. Pero después del tamaño crimen, el santo, no sólo le negó la comunión, sino que se fue de Milán y escribió al emperador, diciéndole que debía hacer pública penitencia antes de entrar de nuevo en la iglesia. (Algunos dicen que, de hecho, el santo obispo aguardó al emperador a la puerta de la iglesia y le negó la entrada). Teodosio se excusó poniendo el ejemplo del rey David, que había obrado así con los rebeldes.

Si imitaste a David pecador -le contestó-, imita también a David penitente.

El emperador obedeció y se humilló. Hizo penitencia pública en la iglesia, postrado en tierra, sin ninguna señal de realeza y llorando su pecado, mientras el pueblo, llorando también, rogaba por él. Sólo así fue readmitido a la comunión.

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