Venerable Faustino Pérez-Manglano


Un joven llamado por Dios (Venerable Faustino Pérez-Manglano)

Proceso de beatificación de un adolescente

El 14 de enero de 2011 el papa Benedicto XVI aprobó el decreto de virtudes heroicas de Faustino Pérez-Manglano Magro, por lo que el Siervo de Dios pasó a ser declarado Venerable. La Causa de beatificación y canonización de Faustino comenzó el 17 de octubre de 1986. El entonces arzobispo de Valencia, Miguel Roca Cabanellas presidió la apertura del proceso. Anteriormente, a raíz de la muerte de Faustino, Mons. Marcelino Olaechea, que era quien regía la archidiócesis valenciana cuando murió Faustino, leyó un breve escrito con rasgos de la vida de Faustino, testimonios, extractos de su Diario… Se entusiasmó y, como buen educador salesiano, dijo: ¡Aquí tenemos un nuevo santo Domingo Savio! Éste, el joven discípulo de san Juan Bosco, fue el primer adolescente no mártir canonizado. Y el prelado valenciano aprobó una oración para pedir favores por intercesión de Faustino.

Por una serie de circunstancias, la Causa tardó en empezarse oficialmente. Uno de los motivos, la discusión entre teólogos sobre la posible santidad canonizable de niños y jóvenes. San Pablo VI nombró una comisión de expertos para estudiar la cuestión. Terminaron su estudio ya bajo el pontificado de san Juan Pablo II. La conclusión era clara: el Concilio Vaticano II había declarado que la santidad tenía que ser la meta de todo bautizado. También niños y adolescentes, fallecidos prematuramente, pueden acceder a la santidad oficial, si han amado a Dios y al prójimo de modo sobresaliente, según su edad, a su estilo y en sus circunstancias.

Dadas las nuevas normas para las Causas de Canonización, se pudo iniciar el proceso de Faustino. Mons. Roca Cabanellas se entusiasmó cuando se le propuso iniciar la fase diocesana en vista a la beatificación. Confesó que la lectura de la vida de Faustino le había conmovido hasta las lágrimas al recordar algún episodio de su propia juventud. Además, pidió que fueran traslados los restos mortales de Faustino a la capilla del Colegio del Pilar de Valencia y así se hizo. Él mismo quiso presidir personalmente la ceremonia el 11 de abril de 1986. Desde entonces en la Capilla Faustino del Colegio del Pilar donde están enterrados sus restos, esperando el día de la resurrección.

Iniciado el proceso, durante cuatro años fueron desfilando testigos para declarar ante el tribunal diocesano: familiares, profesores, compañeros, personas que le habían conocido. Se recogieron todos sus escritos. Se hicieron dos estudios teológicos… Y el 14 de diciembre 1990, de nuevo mons. Roca presidió la ceremonia de clausura. Se sellaron varios paquetes con toda la información recibida y se envió todo a la Congregación para las Causas de los Santos del Vaticano. El postulador de las causas marianistas estudió toda la documentación para comprobar si de verdad podía tratarse de una auténtica santidad canonizable. Con todos esos estudios y documentación se imprimió un volumen de más de setecientas páginas, llamado Positio. En el año 2009 nueve teólogos, después de haber estudiado los escritos de Fautisno y los muchos testimonios sobre él, dieron su parecer por escrito. La conclusión fue unánime: Faustino ha practicado las virtudes cristianas de modo heroico. Traduciéndolo al lenguaje corriente nos querían decir que Faustino se merecía una matrícula de honor en vida cristiana. Y eso sin dejar de ser un joven aficionado al fútbol, a la natación, al montañismo, a los deportes. Faustino vivió su vida sonriendo siempre. Era todo sonrisa, dijo alguien de él. Alegre, entusiasta, se le ocurrió a sus catorce años decir sí a todo lo bueno, a lo humano y a lo divino. Amigo de sus amigos y amigo de Cristo y de María, que eran -como aquellos- una presencia habitual en su vida. Sus compañeros decían que era muy servicial. Tanto que él se sintió llamado por Cristo para ser marianista y misionero. No pudo, pues la enfermedad de Hodgkin acabó con su vida el 3 de marzo de 1963.

Una comisión de cardenales y obispos volvió a estudiar todo el proceso y dio su aprobación para que el papa lo ratificara. Y Benedicto XVI al aprobar el decreto de virtudes heroicas del Siervo de Dios Faustino Pérez-Manglano Magro, alumno y postulante de los Padres Marianistas, nacido en Valencia (España) el 4 de agosto de 1946 y muerto el 3 de marzo de 1963, confirmó que Faustino supo vivir con sentido común y naturalidad, y además con el don de sabiduría del Espíritu Santo. Por lo tanto se le puede dar el título de Venerable.

Alumno del Pilar

Faustino Pérez-Manglano Magro nació en Valencia el 4 de agosto 1946, siendo el mayor de cuatro hermanos. Recibió de sus padres, Faustino y Encarnación, una cuidada educación cristiana. En 1952 ingresa en el colegio marianista “Nuestra Señora del Pilar” de Valencia. En 1954, recibe la primera comunión y en el 1955 la confirmación. En 1957 empieza el segundo curso de Bachillerato. Su vida se desarrollaba como un chico corriente, alegre y simpático, con una vida bastante común. Le gustaban los deportes, especialmente el fútbol, por el que sentía pasión -era seguidor del Valencia CF- y también la montaña, entusiasta del camping,la natación, el cine, la televisión, leer novelas, hacer amigos… de todo lo bueno. Pocos podían sospechar la grandeza de alma que se escondía en el cuerpo menudo de este chico sencillo y amigo de todos: su fidelidad a toda prueba, su voluntad de hierro, su amor intenso a Cristo, su cariño filial a la Virgen.

A los trece años hizo su primer retiro espiritual, una experiencia común para los alumnos del Pilar. Tiene ahí momentos de silencio, de oración, y conferencias. Durante este retiro, Faustino comunica a su capellán la promesa que ha hecho: Le prometí a la Virgen María rezar el Rosario todos los días, sobre todo cuando voy al colegio solo. Escribió más tarde: El mayor esfuerzo de mi vida, lo hice en el retiro, cuando traté de cambiar mi vida por completo.

El 14 de septiembre 1960 escribió la primera página de su Diario. Llevar un diario fue una idea que se le ocurrió después de leer una novela. Ahora escribirá periódicamente, incluso mencionando los hechos que marcaron el día. Este Diario es un indicador valioso de su vida espiritual y de los acontecimientos de su vida. El valor es su espontaneidad, ya que es es el diario de un adolescente. El 17 de octubre 1960, escribe: He rezado el rosario. He comulgado durante el recreo. He tenido un examen de Ciencias Naturales, y he contestado bien. He hablado durante 10 minutos con Cristo, sobre las misiones y sobre el empate entre el Zaragoza-Valencia. Es en este Diario donde se menciona por primera vez el dolor que anuncia su enfermedad. Lo escribió el 14 de noviembre de 1960.

La llamada de Dios

En octubre de 1960, se unió a una fraternidad de jóvenes del colegio. Este grupo se reúne una vez a la semana. El 22 de octubre ocurre algo muy importante para él. En un retiro, después de reunirse con su capellán, escribió ese día: Hablamos de muchas cosas, pero hubo una cosa que me llamó la atención: ¿Qué vocación es la mía? ¿Médico, químico? ¿Tal vez la opción de ser sacerdote? Esa última posibilidad es lo que más me ha impresionado. ¿Me ha elegido Dios? Él me lo dirá. Las horas que me quedan hoy de retiro, voy a guardar completo silencio. Tal vez me hable Dios… Fue también durante este retiro cuando escribió en forma de resolución: “Voy a tratar de vivir la “ascesis de sí”: decir que sí a todo lo que es bueno“. Más tarde, cuando se le preguntó cuándo sintió la llamada del Señor, dirá que esa misma noche, durante la cena en silencio: En la cena vi con toda claridad: el Señor me quiere religioso marianista. Su gran ideal fue consagrar su vida a la salvación de los hombres como religioso marianista; prometiendo, antes de morir, ocuparse desde el cielo de las vocaciones.

A partir del día de la llamada divina, su amistad con el Señor crece día a día. Esta relación tan estrecha y frecuente con Cristo se convierte en amistad sencilla y profunda. Para él, Jesús es un familiar, un amigo con quien se puede hablar de todo, incluso el fútbol. Miembro de la Congregación-estado de María Inmaculada (C.E.M.I.) desde 1962, el 9 de febrero de 1963, después de recibir la unción de enfermos, hizo su consagración definitiva como congregante.

Su Diario

A través de su Diario puede rastrearse un poco la obra del Espíritu Santo en su alma totalmente entregada al Señor. He aquí algunos extractos de su Diario que muestran que para Faustino, Cristo es alguien cercano: ¡Qué bien se está en compañía de Cristo (21.X.1960). Ayúdame, Jesús, para ser apóstol. Ya no guardo nada para mí. Que mi amor por ti me haga darme a los demás (22.VI.1961). Me trajeron la comunión. Es maravilloso recibir el cuerpo de Cristo!(28.I.1961). Cristo está aquí, junto a mí, en mí … (24.II.1962). ¡Qué bueno que está aquí, cerca de Cristo! (25.I.1962). Soy muy feliz. Hoy es el primer viernes de mayo, un día importante para mí. Sentí la llamada de Dios como pocas veces antes. Unido a María y Jesús, yo estaba desbordante de alegría. ¿Cómo daré gracias a Dios, por ser tan hermoso y maravilloso vivir cerca de Cristo! (4.V.1962). Me doy cuenta de que debo llegar a ser santo. No se puede ser cristiano mediocre. Que los que me ven, puedan ver a Cristo en mí  (20.I.1963). Tenemos que ser apóstoles por el ejemplo; debe ser nuestra sola presencia la que atraiga a otros a Cristo (22.I.1963 ). Y la alegría de vivir con Cristo no le impide, sino todo lo contrario, su pasión por el fútbol, la montaña, la lectura y los amigos.

En enero de 1962, Faustino cuenta en el Diario una anécdota que muestra la preocupación que tiene por el otro: Este chico tiene catorce años. Vive en una buhardilla, apenas puede comer, trabaja ocho horas al día. Se cita con un amigo que pasa necesidad, para ayudarle. Este sentido del otro es una señal importante de su carácter y sensibilidad social. Su camino espiritual no le centra en sí mismo sino en los otros: Ser útil a los demás es una de mis resoluciones y quiero ponerlo en práctica estaré muy atento con todos los que conozco y les voy a ayudar (22.VI.1961). Tenemos que empezar a trabajar por eliminar de nosotros mismos todo lo que Cristo no aprobaría. Eso significa trabajar en mi entorno, en casa, en el colegio, con mis compañeros de clase, en la ciudad, en el mundo entero. (25.I.1962). Pero no ahorra ningún esfuerzo por vivir al cien por cien la vida cristiana: Hoy la Iglesia necesita testigos Debemos ser testigos de Cristo del siglo XX muestran que uno puede vivir una santa tan grande que durante los primeros siglos de la Iglesia (26.I.1962). En este proceso, María ocupa un lugar muy grande: “María, yo quiero ser tu apóstol. Tenemos que ganar el mundo para ti, como hizo el Padre Chaminade, tenerte como nuestra guía y a Jesús como nuestro modelo. Ayúdame, Madre, para amarte más y mejor (16.V.1962).

Enfermo

El 29 de noviembre 1960 cae enfermo. Después de los análisis médicos, finalmente le diagnosticaron la enfermedad de Hodgkin, un cáncer del sistema linfático, una dolencia incurable en aquel momento. En 1961 la enfermedad deteriora rápidamente su salud, pero él asumió su muerte con naturalidad después de dar un testimonio excepcional durante toda su vida y hasta el último momento. Se le aplica un tratamiento agresivo y agotador. Durante largos períodos, tiene que permanecer en casa, pero él sigue trabajando duro con el fin de no perder el curso. Nunca se quejó, pero en su Diario, se descubren los momento más difíciles: Durante la tarde me dolía todo el tiempo (6.II.1961). A las 8, le pedí a mamá que me diera masajes para dormir sin demasiado dolor. A las 10, me desperté, y nos fuimos a la Cruz Roja. Me hicieron dos radiografías. Cuando volvimos a casa al mediodía, sentía ganas de llorar. Estaba muy mal, con la moral baja. (27.XI.1961). Desde febrero, ya no puede ir a clase. Pero le dedica mucho tiempo a su trabajo escolar: él no quiere perder su año. Tiene que limitar todos los deportes, pero no se queja: está satisfecho con lo que puede hacer y escribe que él es feliz y que todo es “maravilloso”: es la palabra favorita de Faustino. Disfruta con las sesiones de cine-fórum que tiene lugar en el colegio. Ve la película Los cuatrocientos golpes de François Truffaut. A pesar de que ya no podía hacer deporte, está con sus compañeros cuando compiten. En 1961 peregrina a Lourdes y pasa temporadas alternando la vida en el campo (recomendación de los médicos) y el curso escolar. Hay meses en los que se siente mejor, aunque las sesiones de radioterapia le suponen cansancio y desmejora física.

A los 15 años, escribió en su Diario, con fecha 22 de junio de 1962: Hoy hace veinte meses que Dios me dijo que le siguiera. Es maravilloso pensar que estaré toda mi vida al servicio de Jesús y de María. Seré un pescador de almas. He estado reflexionando y me gustaría ir como religioso marianista a Sudamérica, donde hacen falta tantos brazos para salvar almas. Faustino es consecuente: no olvida la decisión tomada veinte meses antes. En el verano de 1962 participa en el camping colegial por Francia y Suiza. El 23 de enero 1963 escribe: Tengo que ser un verdadero cristiano. Para lograr esto, tengo que limar lentamente mis imperfecciones porque ser un buen cristiano no es fácil. Es aún más difícil de lo que uno imagina. María, ayúdame a ser otro Cristo.

Muerte santa

El 23 de enero 1963 no se levanta de la cama. Ya no se recuperará. No reacciona al tratamiento. Los médicos están desarmados y saben que no hay esperanza de recuperación. El 11 de febrero 1963 escribe: Anteayer sábado, fue un día muy feliz para mí, porque recibí el sacramento de los enfermos y renové mis promesas por un mes como miembro de la Fraternidad. Hoy es la fiesta de Nuestra Señora de Lourdes. Que nuestra maravillosa madre del Cielo nos ayude a todos a ser mejores. Ayúdame, madre, a ofrecer estas pequeñas molestias para el bien del mundo.

Tres días antes de su muerte, su capellán lo visita; parece sufrir mucho. El sacerdote le pregunta: ¿Cómo estás Faustino?, y el chico responde: Bien, padre. Ante esta respuesta, el capellán le pregunta de nuevo: ¿Tienes dolores? Y Faustino, con sencillez, dice: Depende del punto de vista. El sacerdote, un poco extrañado por la contestación, pregunta: ¿Cómo es eso? La respuesta del enfermo, muestra la grandeza de su alma: Bueno, vamos a ver, padre, en este momento hay muchos que están sufriendo más que yo Faustino tiene un gran dominio de sí. No se le oía ni una palabra de queja. El 3 de marzo 1963, por la tarde, su capellán viene a ver a Faustino que parece sufrir mucho. Pero en medio de la conversación, preguntó de todos modos: Padre, ¿sabe usted si el partido de esta noche lo van a televisar? ¡Pero qué tonto soy: si no voy a poder seguirlo! ¡Estoy muy cansado! En la mesilla de noche hay un papel en el que se puede leer la alineación del partido. Esa misma noche, tarde, llama a su madre. Al enderezar el cuerpo dolorido, cae de repente, sin un gesto, en silencio, con suavidad, y ya permanece inconsciente en los brazos de su madre. Así pasó a los brazos de Dios nuestro Padre. Quedaban cuarenta minutos para la medianoche. Tenía dieciséis años y estaba cursando Preuniversitario cuando retornó a la Casa del Padre. Su breve vida estuvo llena de síes a la Virgen, a una existencia consagrada a Dios, al sufrimiento y también a la muerte

Difusión de la devoción

Faustino practicó en vida las virtudes teologales y cardinales en un grado superior, convirtiéndose en un auténtico misionero que, incluso tras su muerte, misiona, allí donde alguien se pone en contacto con él. Había manifestado su deseo de ir a Sudamérica para evangelizar, algo que no pudo hacer por su breve vida, pero su vocación misionera continua hoy desde el cielo. Muchas personas han recibido gracias a través de su intercesión. Las biografías de él que se han publicado han ayudado a abundantes vocaciones sacerdotales y religiosas, como lo prometió él mismo el último día antes de morir, y hoy jóvenes de todo el mundo lo tienen ya como ejemplo de vida cristiana.

Desde que comenzó la causa de beatificación y canonización, se han registrado más de cuatrocientos testimonios sobre la intercesión del venerable siervo de Dios. Durante todos estos años Faustino ha ido conquistando a las personas que han conocido su vida. Cientos de cartas atestiguan el bien que hace. Favores materiales de todo tipo. Hay vocaciones de consagrados a Dios ayudadas por él: prometió hacerlo desde el cielo ya que él no podía. Pero sobre todo, cuando a través de la lectura de su vida, se cuela en el alma de alguien, despierta el santo dormido que todos llevamos dentro, y dan ganas de ser mejor.

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