Archivo de la categoría: Anécdotas de la historia

Una reliquia

Un día vi, a primera hora de la tarde, que todas las luces del templo parroquial estaban encendidas; y las puertas, cerradas. Fui y vi que estaba el arzobispo de Colonia, acompañado por el vicario regional del Opus Dei en Alemania, y por un sacerdote de la parroquia, coadjutor como yo. Como san Alberto Magno, titular de la parroquia, era de Colonia, el cardenal Joachim Meisner, arzobispo de Colonia, quiso visitar la parroquia. Y prometió enviar una reliquia del santo. Esta reliquia fue enviada, y ahora está expuesta a la veneración de los fieles.

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El año de los cuatro papas

El año de los cuatro papas

En el transcurso del año 1276 cuatro papas sucesivamente ocuparon la Silla Apostólica.

El primero de ellos fue el beato Gregorio X (1271-1276), el papa que instituyó el cónclave para evitar períodos de sede vacante prolongados. Falleció en Arezzo el 10 de enero de 1276.

Las nuevas disposiciones para elegir a los papas se revelaron eficaces. El 21 de enero de 1276 fue elegido como pontífice el dominico Pedro de Tarantasia, que eligió el nombre de Inocencio V. Pero su pontificado fue corto. Murió el 22 de junio de aquel mismo año. Fue beatificado en 1898 por León XIII.

Para elegirle sucesor el cónclave se reunió en Letrán. Y el 11 de julio de 1276 salió elegido un sobrino de Inocencio IV, Ottobono Fieschi, cardenal-diácono de San Adriano. Tomó el nombre de Adriano V. Ya era anciano cuando subió a la Sede de San Pedro. Atacado por las fiebres, fue a Viterbo con ánimo de curarse, pero sin mucha convicción de conseguirlo. Presentía su cercana muerte. Cuando sus familiares le felicitaban por su elevación al Papado, les respondía: ¡Ojalá pudierais alegraos con un cardenal sano, mas no como sucede ahora, con un Papa moribundo! Su presentimiento se cumplió. Sólo 39 días duró su pontificado. Falleció el 18 de agosto de 1276, antes de que pudiera ser ordenado sacerdote y, por consiguiente, consagrado obispo.

El 8 de septiembre de 1276 había un nuevo papa. Era Juan XXI, que tampoco tuvo un pontificado duradero. Sólo unos meses estuvo sentado en la Cátedra de San Pedro, pues murió el 20 de mayo de 1277. Eso sí, había conseguido superar el 31 de diciembre de 1276.

A pesar de los pesares

San Josemaría Escrivá solía acercarse a rezar a la Basílica Vaticana. Durante muchos años lo hacía casi a diario. Frente a la Basílica y a los Palacios Vaticanos recitaba el Símbolo Apostólico, intercalando algunas palabras. Por ejemplo, cuando llegaba a la frase Creo en el Espíritu Santo, en la Santa Iglesia Católica, etc. decía siempre tres veces seguidas: Creo en mi Madre la Iglesia Romana, a pesar de los pesares. En una ocasión creyó oportuno contar esta devoción suya al entonces Secretario de Estado, Cardenal Tardini, y cuando éste le preguntó qué quería decir con a pesar de los pesares, san Josemaría le respondió con simpatía: Sus errores personales, Eminencia, sus errores personales y los míos.

En la eternidad

En su primer viaje a Alemania, san Juan Pablo II tuvo mucho trabajo, una agenda muy apretada. Estando en Munich, el cardenal Ratzinger, arzobispo de Munich, se dio cuenta del inmenso trabajo del Papa. Y consiguió un rato de descanso para el Papa al mediodía. San Juan Pablo II accedió y se retiró a su habitación, pero enseguida llamó a Ratzinger. Éste fue a la habitación y encontró al Papa rezando el Breviario. -“¡Santidad, ahora usted debe descansar!” Y san Juan Pablo II respondió: -“Ya descansaré en la eternidad”. Era realmente infatigable.

Anécdota de san Juan XXIII

El cardenal Frings pronunció en 1961 en Génova una conferencia que trataba sobre el Concilio que se iba a celebrar. Se la había escrito Ratzinger. Fue un poco polémica. Más tarde, el cardenal fue llamado por san Juan XXIII. Frings pensó que al Papa no le había gustado la conferencia (fue publicada). Al llegar al Vaticano, san Juan XXIII le dijo: “Eminencia, debo darle las gracias. Leí anoche su discurso. ¡Qué feliz coincidencia de pensamiento!” Frings respondió: “Santo Padre, la conferencia no la escribí yo, sino un joven catedrático”. A ello replicó el Papa: “Señor cardenal, tampoco yo escribí mi última encíclica. Lo importante es con qué se identifica uno”.

Un epitafio

En Virginia, entre las miles de lápidas del cementerio militar de Arlington, hay una en la que puede leerse este curioso epitafio: “Aquí yace el soldado John S. Brown. Quiso comprobar con una cerilla si el depósito de gasolina de su tanque estaba lleno. Y si lo estaba”.

San Ambrosio y el emperador Teodosio

En tiempo del emperador Teodosio -gran campeón de la Iglesia, tanto contra losa arrianos, como contra los paganos- hubo serios desórdenes y rebeliones en Tesalónica en el año 390. Se llegó incluso al asesinato de algunos oficiales del Imperio. El emperador, mal aconsejado por los que le rodeaban, se vengó de la ciudad en forma tal que llenó de horror al mundo entero. Se proclamaron juegos públicos en la ciudad de Tesalónica y se llenó el anfiteatro. Los soldados del Imperio comenzaron la matanza, contra el pueblo desarmado, después de haberlo rodeado de manera que fuese imposible la evasión del gran local público. Unas siete mil personas fueron las víctimas de tan inhumana represalia. Por este tiempo Teodosio reunió su corte en la capital del Imperio, Milán, cuyo obispo, san Ambrosio, era muy amigo del emperador. Pero después del tamaño crimen, el santo, no sólo le negó la comunión, sino que se fue de Milán y escribió al emperador, diciéndole que debía hacer pública penitencia antes de entrar de nuevo en la iglesia. (Algunos dicen que, de hecho, el santo obispo aguardó al emperador a la puerta de la iglesia y le negó la entrada). Teodosio se excusó poniendo el ejemplo del rey David, que había obrado así con los rebeldes.

Si imitaste a David pecador -le contestó-, imita también a David penitente.

El emperador obedeció y se humilló. Hizo penitencia pública en la iglesia, postrado en tierra, sin ninguna señal de realeza y llorando su pecado, mientras el pueblo, llorando también, rogaba por él. Sólo así fue readmitido a la comunión.